test

Vlaamse Jonge Ondernemer van het jaar 2019: Bart Van Acker

‘Ik wil over vijf jaar een onderneming met vijfhonderd mensen in zes Europese landen. De lat ligt hoog, dat besef ik. Ergens in mij zit een beestje dat zegt dat het altijd beter en groter kan.’

Acht jaar na de oprichting van zijn bedrijf QbD mag Bart Van Acker (39) zich dit jaar de Vlaamse Jonge Ondernemer van het Jaar 2019 noemen. Een erkenning waar hij terecht trots op is. Deze onderscheiding doet zijn ambitie voor de komende jaren alleen maar groeien.

Als bio-ingenieur gespecialiseerd in cel- en genbiotechnologie richtte Bart Van Acker  in 2011 zijn consultancybedrijf Quality by Design (QbD) op. Op enkele jaren tijd groeide QbD uit tot de Belgische referentie op het vlak van consultancy  voor de liefe sciences-sector. Vandaag telt het bedrijf meer dan 185 medewerkers. QbD is ook actief in Nederland, Frankrijk, Spanje, Mexico en Colombia.

Waarom richtte u acht jaar geleden QbD op?

Bart Van Acker: ‘Ik werkte zeven jaar voor een ICT-consultancybedrijf. Ik leidde er een farmagroepje. We waren goed bezig. Heel goed zelfs. Maar ik had moeite met de grote structuur. Toen ik na een gesprek met de nieuwe CEO het gevoel had dat er op dat vlak niets zou veranderen, hakte ik de knoop door. Ik wilde zelf iets opzetten. Mijn doel was QbD voor mijn dertigste oprichten. Het is me niet gelukt. Ik was veertien dagen te laat.’

Zit het ondernemen in de familie?

Bart Van Acker: ‘Totaal niet. Mijn vader gaf les op het Rijksuniversitair Centrum Antwerpen (RUCA), mijn moeder was huisvrouw. Ik denk dat niemand had verwacht dat Bartje Van Acker een succesvolle ondernemer zou worden. Ook voor mijn familie is het nog altijd een groot raadsel waar dat ondernemen vandaan komt.’

Ook uw vrouw werkt mee in de zaak. Bed en bedrijf delen, is dat niet vragen om spanning?

Bart Van Acker: ‘Ik heb twee vennoten, Martijn Reniers en mijn vrouw Elly De Bruyn. Ik besef dat het redelijk uitzonderlijk is dat een koppel zo intens met elkaar leeft én werkt. Achter elke sterke man staat een sterke vrouw, zeggen ze. Meestal houdt die vrouw dan thuis alles onder controle zodat de man professioneel zijn gang kan gaan. In ons geval is dat niet zo. Mijn vrouw en ik delen letterlijk een bureau. En dat werkt perfect. Omdat we ook professioneel op één lijn zitten en dezelfde ambities delen.’

Hoe zou u zichzelf omschrijven als ondernemer?

Bart Van Acker: ‘Een harde werker met grote ambities. Succes komt nooit vanzelf. Hard werken is essentieel in elk succesverhaal. Dat ondervind ik elke dag opnieuw. Ik zou elke dag een stukje van mijn bedrijf kunnen verkopen. Maar ik doe dat bewust niet. Omdat ik nog grootse plannen heb met QbD. Ik wil over vijf jaar een onderneming met vijfhonderd mensen in zes landen in Europa. Ik leg de lat hoog. Ergens in mij zit een beestje dat zegt dat het altijd wel beter en groter kan.’

Wat betekent deze onderscheiding voor u?

Bart Van Acker: ‘Junior Chamber International (JCI) reikt deze prijs uit. JCI is een organisatie voor high potentials, leiders en ondernemers tussen de 18 en 40 jaar die op uitzonderlijke wijze duurzaam ondernemen. Ze prijzen me om de groei die QbD de voorbije jaren op een duurzame en strategisch weldoordachte manier heeft doorgemaakt en omdat QbD bijdraagt tot sectoren die maatschappelijk relevant zijn en baanbrekend werk verrichten. Ik heb mijn passie voor biotechnologie en ondernemen kunnen omzetten naar een internationaal bedrijf, vol topmensen die samen keihard werken én plezier maken. Het feit dat een klinkende naam als JCI dat vandaag erkent, doet uiteraard enorm veel deugd. Het doet mijn ambitie voor de komende jaren alleen maar groeien.’

 

 

Wat doet Quality by Design (QbD)?

QbD helpt bedrijven die geneesmiddelen en therapieën op de markt brengen om hun kwaliteitssystemen op te zetten, te voldoen aan alle wettelijke regels en hun productieproces te verbeteren.  Om het dienstenaanbod uit te breiden met software nam QbD in 2017 een Nederlands software bedrijf over en breidde uit met QbD Software. QbD automatiseert sindsdien de vaak nog arbeidsintensieve, manuele processen in de cel- en gentherapie. Het klantenbestand van QbD en QbD Software bestaat uit klassieke farmabedrijven, biotechbedrijven van de nieuwe generatie en specialisten in medische apparaten.

 

Auteur

Barbara Claeys

maandag 18 november 2019