test

Van ziekte genezen naar gezondheid bewaren

Eric Van der Hulst is Innovation Manager Health bij imec in Leuven. Zijn missie? Digitalisering inzetten om meer mensen een betere gezondheid te bieden.

Eric Van der Hulst slaat bij imec de brug tussen bedrijven,  onderzoekers en patiënten met technologische innovatie in de gezondheidszorg. Zijn werk spitst zich voornamelijk toe op mobiele applicaties. Daarnaast coacht hij start-ups in de gezondheidszorg en helpt hij tal van maatschappelijke organisaties met inzicht in trends en technologie in de gezondheidszorg van de toekomst. 

Digitalisering is een alomtegenwoordig thema. Ook in de zorgsector. Er is al veel technologie beschikbaar waarmee we onze zorgverlening efficiënter kunnen organiseren en de kwaliteit van de geboden zorg kunnen verhogen. Waar wachten we dan nog op? Eric Van der Hulst: ‘Technologie en digitale innovatie creëren nieuwe kansen. De moeilijkheid is om ze te integreren in ons zorgaanbod en het verdienmodel van de zorgverleners.’

Wat is er nodig voor disruptieve innovatie in de zorg? ‘Gezondheidszorg is complex en we moeten vernieuwen op drie niveaus:

1. Flexibele regulering: vertraging vanwege negen verschillende Belgische ministers met een bevoegdheid over gezondheidszorg

2. Preventief verdienmodel: financiering van zorg-verstrekkers is vooral gericht op curatieve in plaats van preventieve geneeskunde

3. Patiëntgerichte dataverwerking: innovatie moet veilig, discreet en goed zijn voor de patiënt

Shop online en u krijgt automatisch een sms met een update: dat zou voor een doktersbezoek even normaal moeten zijn.

Eerst het verdienmodel genezen

Preventie is niet alleen een groeipool. Het is ook een leidmotief van artsen: voorkomen is beter dan gene-zen. Toch is het verdienmodel van de gezondheidssector daar niet op gestoeld. Eric Van der Hulst: ‘Onze volledige zorgsector draait op een businessmodel van pay for act. De zorgverlener verleent een dienst en de patiënt betaalt hiervoor. Zorgverleners verdienen dus pas geld als mensen ziek zijn. Dat is een reactief model waardoor zorgverleners geen nudge krijgen om te vermijden dat mensen uiteindelijk patiënten worden.’

Een eerste innovatie zou daarom zijn om artsen en andere gezondheidswerkers geld te laten verdienen door mensen gezond te houden. Dat is beter voor de mens én de maatschappij want ziekte kost de samenleving veel meer dan een preventieve gezondheidszorg.

Artsen inspireren met technologie

Er bestaan al mobiele apps voor smartphones waarmee u hartritmestoornissen kan detecteren, nog ruim voor u mogelijk een ernstig hartprobleem ervaart. ‘Dat wil ik nu zoveel mogelijk onder de aandacht brengen via het actieplan van minister De Block en via congressen en symposia’, vertelt Eric Van der Hulst. Er is in België al een aanbod van werkende digitale instrumenten en er komen er nog veel meer nieuwe bij.

Wat als Google een monopolie zou hebben op onze zorg?

‘Als we zelf geen technologische gezondheidszorg ontwikkelen, doen de grote digitale multinationals het wel voor ons.’ Met als gevolg dat er enkele grote bedrijven een wereldwijd monopolie krijgen op onze gezondheid. Daarom pleit Van der Hulst voor een beleid dat ons in de minst schadelijke situatie brengt: ‘Privacy wordt een trade off. We geven het vaak onbewust en gratis weg aan sociale media en online spelers, maar vergeten de maatschappelijke waarde die metadata kunnen bieden voor een betere gezondheidszorg voor iedereen.’

De keuze wordt allicht niet gemaakt tussen absolute privacy of openbare data maar tussen uw persoonlijke gegevens als eigendom van Facebook of van een democratisch verkozen overheid. Van der Hulst verklaart: ‘Er bestaan diabetes-apps die bloedsuiker meten zonder prikken en via automatische pompjes insuline toedienen aan de gebruiker. Dat is een gesloten circuit zonder terugkoppeling naar de arts. Stel dat we dit systeem laten communiceren? We kunnen diabetespatiënten dan beter proactief opvolgen en verzorgen tegen lagere kosten voor mens en maatschappij.’

Niemand heeft ooit geklaagd dat de gps het autorijden veel gemakkelijker heeft gemaakt.

De voordelen van digitaal werken

We moeten artsen niet forceren om te werken in een IT-omgeving. ‘Klopt’, zegt Eric Van der Hulst, ‘We moeten artsen begeleiden en de positieve kant van die verandering benadrukken. En wij als ontwikkelaars moeten de technologie zo gebruiksvriendelijk mogelijk maken.’ Ook voor eindgebruikers geldt dat ze verantwoordelijk moeten omspringen met de nieuwe mogelijkheden. ‘Het is niet omdat uw huisarts via Skype werkt dat u hem constant moet lastigvallen via de videochat’, zegt Van der Hulst.

Gezondheid is ook een persoonlijke verantwoordelijkheid

Als elke Belg gemiddeld 1 kilogram gewicht zou verliezen, winnen we samen vele miljoenen euro’s. Maar dat resultaat zou u pas over tientallen jaren zien. Veel verder dan de huidige beleidshorizon die ons verkiezingssysteem toelaat. Wie daarop een beleid ontwikkelt, zal onzichtbaar blijven en niet erkend worden. ‘Niet interessant dus voor politici’, verklaart Eric Van der Hulst. Daarom moeten we de verantwoordelijkheid ook zelf durven opnemen als burgers. We krijgen soms dure geneesmiddelen die we daarenboven vaak slecht innemen. Zo verspillen we medicatie en ondermijnen we zelf de kwaliteit van onze zorg. Uiteindelijk verliezen we zo veel geld. ‘Technologie zal ons begeleiden bij het innemen van onze geneesmiddelen. Zo kunnen we onszelf beter verzorgen. Als we allemaal bewuster omgaan met onze gezondheid, onze voeding en onze beweging zullen we ook langer gezond blijven. Technologie kan ons daarbij helpen’, besluit Eric Van der Hulst.

donderdag 23 november 2017